Een multiculturele havenstad ooit veroverd door de Grieken die het ‘Massilia’ doopten. De bakermat van de Bouillabaisse (want alleen hier mag je de befaamde vissoep zo noemen), geflankeerd door waanzinnige rotspartijen -‘calanques’- en waar een glimmend gouden Mariabeeld op het topje van de basiliek bovenop de berg over waakt. Het zijn maar een paar kenmerken om Marseille te omschrijven, want eigenlijk moet je deze stad vooral ervaren.

no images were found

Het zal je maar gebeuren; een citytrip waarvan de bestemming op het vliegveld wordt onthuld en dat blijkt de geboortestad van je moeder te zijn. Dit scenario is precies wat mij overkwam toen ik een paar maanden geleden het concept van reisaanbieder Srprs.me mocht uitproberen. Ik ging naar Marseille. Ook al was ik daar in mijn jeugd regelmatig geweest, het bleef een aangename verrassing. Het was al zeker een jaar of 8 geleden en er was inmiddels veel aan de stad veranderd. Vooral in positieve zin want Marseille heeft lang te kampen gehad met een imagoprobleem: veel criminaliteit en verval. Gelukkig mocht deze derde grote stad van Frankrijk zich in 2013 de culturele hoofdstad van Europa noemen wat o.a. resulteerde in de renovatie van de oude wijk Le Panier en de bouw van het MuCEM (Musée des civilisations de l’Europe et de la Méditerranée).

Neem de tijd

Doordat we niet wisten waar we naartoe zouden gaan was er ook geen tijd voor enige voorbereiding. Ik laat me vaak graag deels verrassen door een bestemming, echter vind ik het ook wel fijn om een kleine wishlist te maken van wat ik graag wil zien (en voornamelijk waar ik wil eten). Vooral als je korte tijd ergens bent, wil je deze tijd zo goed mogelijk benutten. Maar ach, ons laten meevoeren door het ritme van de stad heeft ook wel wat.

Op het moment dat we aankomen op vliegveld Marignane en ik het zangerige Zuid-Franse accent van de taxi-chauffeur hoor, voelt het alweer vertrouwd. Mijn reisgenoten zijn een beetje aan mij overgeleverd omdat ik de taal spreek en de stad een beetje ken, maar ook voor mij voelt het alsof ik het allemaal opnieuw moet ontdekken. Het is ondertussen lunchtijd, dus we besluiten eerst te gaan genieten van de zon op een terras bij de Vieux Port. Ons hotel ligt pal naast het station, en we hoeven enkel de straat uit te lopen naar de haven. Op een plein achter de haven is een rits aan restaurants te vinden waar ‘Formule Midi’ op de krijtborden prijkt. We kiezen er één waar locals zitten om ontspannen te genieten van een lichte lunch. Mét glas wijn. Want dat hoort erbij.

Koek en zeepie

Niets zo leuk als op een stralende dag met aangename temperatuur rond de 18 graden een wandeling te maken. Zodoende gaan we naar de wijk Le Panier die noordelijk van de haven ligt. Het is net een dorp in de stad met omhoog lopende straten, muurschilderingen, charmante pleintjes, schone was die aan de waslijnen bungelt, een verdwaalde zwerfkat die oversteekt…Het is er kalm. Weinig wat nog doet vermoeden aan de vervallen staat waarin deze wijk ooit verkeerde. De eerste winkel die we tegenkomen is een Savonnerie, waar de typische Marseille-zeep wordt verkocht. Altijd een kijkje waard want een ambachtelijk product en leuk als cadeau. Ze worden in deze winkel in zoveel verschillende geparfumeerde varianten verkocht, zelfs met Pastis! Dé lokale borrel. Onderweg door de kronkelende straten komen we een andere lokale specialiteit tegen: de navette. Een zanddeegkoekje met anijs of citroen. De bakker is erg blij als we met een kilo aan koekjes zijn winkel verlaten.

L’Apéro

‘L’Apéro’ is een echt Zuid-Frans begrip. Waar de oudere generaties nog graag een Pastis (een borrel op basis van anijs, vaak aangelengd met water) nuttigen, wordt er door de jonge garde steeds vaker gekozen voor een glas wijn met een kaasplank of charcuterie on the side.
Ook wij strijken tegen vijven neer op het terras van een boekwinkel annex tearoom annex wijnbar van een Corsicaans stel. Corsicanen horen eveneens bij de stroom aan immigranten die door de eeuwen heen in de havenstad zijn beland en aan de culinaire blauwdruk van de stad hebben bijgedragen. De fruitig-pittige rode wijn smaakt ons goed.

Smeltkroes

Dat Marseille een smeltkroes aan culturen is bewijst het Cours Julien. We bestijgen een met graffiti bewerkte trap om aan te komen op een groot plein met aan weerszijden alternatieve, creatieve café’s afgewisseld met trendy burgertent, Tunesische waterpijp-bar en Italiaanse trattoria. Dit is de plek waar je het huidige Marseille kunt ervaren.
Het multiculturele aspect trekken we door naar de brunch op zondag. Het is regenachtig en we hebben maar een paar uur voor we onze vlucht moeten halen. Volgens insiders is Place Lorette in Le Panier de ideale plek om op zondag te vertoeven en dat kunnen we alleen maar beamen. Het is een Marokkaans lounge restaurant waar met liefde wordt gekookt in een serene en stijlvolle setting. De brunch is uitgebreid en bestaat uit een heerlijke broodmand met huisgemaakte jam en honing, pannenkoekjes, pasteitjes en een tajine (op verzoek vegetarisch). Gezoete muntthee erbij en het lijkt even of we gedurende het weekend ook nog even een andere bestemming hebben bezocht.

[accordion]

[accordion-group title=” – Web & Travel“]

KLM/Air France vliegt regelmatig op Marseille vanaf Amsterdam. Als je kiest voor een goedkoop tarief heb je vaak een overstap op Paris Charles de Gaulle.
Vanaf Eindhoven biedt Ryanair directe vluchten voor een gunstig tarief.

In de zomermaanden (27 juni-29 augustus) kun je op zaterdag met de Zon-Thalys naar Marseille. Meer informatie op https://www.nsinternational.nl/nl/thalys/met-zon-thalys-naar-zuid-frankrijk

Vervoer binnen de stad: Marseille heeft een Metro-netwerk en bussen. Handig om langere stukken binnen de stad af te leggen, al kan er veel te voet worden gedaan als je verblijft in de buurt van het Centraal Station (Gare St Charles).

Toeristeninfo: Het informatiepunt bevindt zich aan de Vieux Port. Ze spreken er goed Engels en je kunt er diverse gratis gidsjes en stadsplattegronden krijgen, waaronder ook Nederlandstalig

[/accordion-group]

[accordion-group title=” – Eten & Drinken“]

De enige, echte bouillabaisse eet je op een plek waar de vissers de lokale rotsvissen die in deze soep horen ’s ochtends vers hebben gevangen. In combinatie met een koel glaasje witte Côtes du Rhône (het departement waar Marseille ligt heet namelijk les Bouches du Rhône).
Authentieke bouillabaisse aan de Vieux Port bij Chez Michel. Een tikje tuttig en aan de prijzige kant dus een hippe tegenhanger in de vorm van Le Poulpe was meer dan welkom bij de jongere stadsbewoners.

Vis eten op stand (1 Michelin ster) doe je bij L’Epuisette – in een klein vissershaventje gelegen in de wijk Endoume.

Een leuk en duurzaam concept is SPOK. Een keten van lunchtenten -of zoals ze het zelf noemen ‘creatieve kantines’- die haar origine kent in Marseille en inmiddels aan het uitbreiden is naar onder andere Parijs.

Place Lorette – 3, Place de Lorette Marseille kent veel invloeden uit de Maghreb en in dit restaurant waan je je ook zomaar in Marrakech. Tevens ontdekt door de ELLE Decoration vanwege het mooie interieur. Vergeet niet te reserveren: +33 9 81 35 66 75 (betalen kan alleen cash).

Het is niet alleen vis wat de Marseillais eet. De gourmet burger heeft hier ook haar intrede gedaan, en wel bij restaurant Les Gamins in de upcoming wijk rondom Cours Julien. We smulden er van een Deluxe burger met foie gras en geconfijte vijgen. Een aanrader!

[/accordion-group]

[accordion-group title=” – Slapen“]

Mama Shelter. Jazeker, het befaamde hotel van de hand van Philippe Starck heeft ook een vestiging in Marseille. Cool designhotel voor een prettige prijs (gemiddeld €79 p.nacht) 64, Rue de la Loubière. http://www.mamashelter.com/fr/marseille/

Alex Hotel. Gunstig gelegen bij het treinstation met het stadscentrum en Le Vieux Port op loopafstand. http://www.alex-hotel.fr/

Het toppunt van 5-sterren luxe is Hôtel Dieu. Omringd door een imposant hek aan de voet van de wijk Le Panier. www.ihg.com

[/accordion-group]

[accordion-group title=” – Top 5“]

  1. Het is inmiddels een toeristische trekpleister maar een bezoek aan de Notre de Dame de la Garde kún je gewoon niet overslaan. Al is het alleen maar om je te vergapen aan het wijdse uitzicht over de stad en daaromheen
  2. Een boottocht langs de calanques naar het decadente badplaatsje Cassis
  3. Ware foodies houden van markten. Iets anders dan een typische markt is de moderne en overdekte variant Marché Saint-Victor. Je bent hier in de wijk waar de lekkernij de ‘Navettes de St Victor’ (typisch zanddeegkoekje) vandaan komen dus vergeet deze niet te proeven!
  4. Shoppen in de chique winkelstraat Rue Paradis en haar zijstraten. Een paar must-see winkels zijn Eau de Cassis (niche parfumhuis uit 1851), 1Rue Phyteas, de fashion stores Allan Joseph, 21 Rue Sainte en Lulli, 8 Rue Sainte
    Verder vind je in dit shopping-district filialen van The Kooples, Maje en American Vintage
  5. MuCEM. Het museum van de Europese en Meditterrane beschavingen, inclusief sterrenrestaurant La Table op de bovenste verdieping (7 Promenade Lafont, 13002 Marseille).

[/accordion-group]

[/accordion]

Publicatie:

Er stonden eerder een paar blogs over deze trip op The Digitalistas.com (Engelstalig). Deze reis werd mede mogelijk gemaakt door reisaanbieder Srps.me.

Bron:

Karine’s moeder is een Marseillaise, en ondanks dat ze er al geruime tijd niet meer was geweest, deed een trip met onbekende bestemming van Srprs.me haar deze Zuid-Franse havenstad herontdekken.

Banner NL Oranje (1920x750)-01-01

Tags:

  • Door haar werk als lifestylejournalist is reizen voor Karine een vast onderdeel geworden. Of ze nu een nieuw reisconcept test, wijngaarden in de Champagne bezoekt, een kookcursus in Toscane volgt of mag neerploffen op een bed in een net geopend designhotel, haar koffer staat altijd klaar.

You May Also Like

Thetford Estate Zimbabwe

Blogsafari 10: Thetford Estate in Harare Zimbabwe

Op een half uur van Harare ligt Thetford Estate, een Zimbabwaans Game Reserve. Een ...

Kreta vakantie gastvrij binnenland

Vakantie op Kreta in het gastvrije binnenland

Vakantie Kreta: Kreta is heeft veel meer dan alleen een zonnige kust. De kloven ...

Citytrip Cartagena

Citytrip Cartagena: het feest dat Colombia heet

Ondanks dat Cartagena nog niet helemaal is losgekomen van het drugsverleden, heeft de stad ...