Kreta is al jarenlang een geliefde vakantiebestemming bij Nederlanders. Toch heeft het eiland door de economische crisis veel toeristen verloren. Maar het tij lijkt te keren en Griekenland is weer aan het opkrabbelen. Ik besluit om dit voorjaar het grootste eiland van dit land te bezoeken. Kom maar op zon, Griekse lekkernijen, heroïsche geschiedenis en warme cultuur!

Na drie uur vliegen zet ik voet op Griekse bodem terwijl ik de warmte van de zon aangenaam op mijn huid voel. Een vriendelijke taxichauffeur brengt me vanaf het vliegveld in Heraklion naar mijn bestemming Mália. Nu hoor ik je denken: ‘Is dat niet dé badplaats waar Engelsen hun vakantie doorbrengen? Daar wil je niet zijn!’ En ja, daar heb je een punt. Wat Chersonissos is voor Nederlandse jongeren, is Mália voor de Britten. Gelukkig is het rustig omdat ik er in het laagseizoen ben en krijg ik een heel andere kant van de populaire badplaats te zien.

Oase van rust
Mijn geweldige tijd in Mália heb ik onder andere te danken aan mijn bijzondere slaapplekje. Boutique hotel Sun Village ligt een paar honderd meter van het strand en het oude centrum. En zoals het een echt Boutique hotel betaamt, is het warm en landelijk ingericht en de tuin versierd met geurende bloemen, grote cactussen en parelwitte schelpen. Marina, de gastvrije eigenaresse, is tevens interieur designer en zorgt bijna dagelijks voor een restyling. Tijdens mijn verblijf in mei zijn er vrijwel geen gasten en heb ik het zwembad voor mij alleen. Heerlijk!

De romantische tuin van Boutique hotel Sun Village
De romantische tuin van Boutique hotel Sun Village. © Sarah Bierens
Boutique hotel Sun Village in Mália
Het rijk met zwembad voor mij alleen! © Sarah Bierens

Mezes en mojito’s
Zoals gezegd is Mália vooral geliefd bij Engelse toeristen, maar ik vind mijn eigen weg door de bar street te vermijden. Ik kies voor tentjes waar locals komen, de muziek niet op volume oordoppen-zijn-geen-overbodige-luxe staat en ik niet word lastiggevallen door opdringerige obers. Bij restaurant Drossia is het goed toeven. Hier geniet ik van mezes (Griekse tapas), boterzachte octopus, overheerlijke gamba’s in witte wijn en kruidige gehaktballetjes. En bergen tzatziki. ’s Avonds verplaats ik me naar de bijbehorende cocktailbar waar ik blij verrast word met de beste Mojito.

Dineren onder een bloemenhemel
Dineren met mezes onder een roze bloemenhemel. © Sarah Bierens

Koning Minos
Naast luieren aan het zwembad en lunchen aan het strand bij mijn favoriete bar Nisos – goddelijke tonijnsalade! – ga ik op pad om meer van het eiland te zien. Kreta is groot dus een rondje om het eiland cruisen zit er niet in. Ik besluit een trip naar Knossos te maken, dé archeologische plek die ik als historicus gezien moet hebben. Volgens de Grieken is hier de westerse beschaving ontstaan. Niet alleen regeerde de legendarische koning Minos vanuit Knossos, op deze plek ligt tevens de oorsprong van de Griekse mythologie. Hoewel er weinig van de historische stad is overgebleven, is het een magische plek om te bezoeken.

Het historische Knossos
Het historische Knossos van de mythische koning Minos. © Sarah Bierens

Authentieke stedentrip
Ik breng een bezoek aan de hoofdstad Heraklion om een dag te shoppen. Hier kun je terecht voor alle bekende merken, maar ook kleine boetiekjes met typische Griekse producten als honing en olijfolie. De volgende dag ga ik naar het historische stadje Rethymnon. Ik wandel langs de Venetiaanse haven naar het oude centrum dat bestaat uit een wirwar van steegjes gesierd met prachtige, gekleurde bloemen. In de stadstuin van Avli strijk ik neer voor fijne mezes. Als aandenken aan deze stad neem ik pure Extra Vergine olijfolie en een turquoise ring mee naar huis.

Geluksmomentje van de dag: véél tzatziki en mezes
Geluksmomentje van de dag: véél tzatziki en mezes. © Sarah Bierens
Dikti gebergte
Met een quad scheuren door de binnenlanden. © Sarah Bierens

Besneeuwde bergtoppen
Om meer van het binnenland te ontdekken, huur ik een quad waarmee ik de kronkelige, steile weggetjes door de bergen trotseer. Op de hoogste toppen van het Dikti gebergte in de verte, kan ik zelfs sneeuw waarnemen. Hoe hoger ik klim, hoe kouder het wordt en ben ik helemaal alleen op een verdwaalde berggeit na. Nadat ik de bergen gepasseerd ben, kom ik uit bij het Lassithi plateau. Ik scheur door het vlakke gebied en passeer dorpjes waar de tijd lijkt stil te staan. Bij een kleine, traditionele taverne maak ik een stop voor een gerecht van lam en dolmadakia’s (gevulde wijnbladeren). Weer terug in de ‘bewoonde’ wereld rijd ik naar het strand om een verfrissende duik te nemen en de gloeiende zon in de zee te zien verdwijnen. Kreta, wat ben je fijn!

Bron: Sarah kwam volledig tot rust op Kreta en sliep bij Boutique hotel Sun Village in Mália. Ben jij ook op zoek naar een rustige en zonnige bestemming? Bezoek Kreta dan in het laagseizoen (april en mei, eind september t/m oktober) om de grote drukte te vermijden.

Tags:

  • ‘Magic happens when you step outside of your comfort zone’. En dat heeft Sarah ervaren tijdens haar reis van acht maanden door Australië, Nieuw-Zeeland en Zuidoost-Azië. Van in je uppie low budget backpacken, slapen in luxe resorts tot een gave stad bezoeken. Juist die diversiteit is wat haar in reizen aanspreekt. Van oorsprong is Sarah historicus waardoor ze niet alleen een echte storyteller is, maar ook cultuur en geschiedenis met het heden verbindt.

  • Show Comments

Your email address will not be published. Required fields are marked *

comment *

  • name *

  • email *

  • website *

You May Also Like

Budget hostel in Reykjavik: Bus Hostel

De daytours kosten een boel, de vlucht was ook een redelijke uitgave en het ...

Singapore

Wie intercontinentaal naar het oosten reist maakt grote kans een keer op Changi te ...

Last minute, goedkoop en relaxt Gambia

Met deze woorden zou ik normaal niet zo snel een bestemming aankondigen, maar het ...