Bali. Alleen al bij de gedachte aan dit eiland, verschijnt er een glimlach op mijn gezicht en een schittering in mijn ogen. Bali, ik ben er verliefd op geworden. En ik niet alleen. Eigenlijk iedereen die ik over het eiland spreek, deelt mijn gevoel. Het komt ongetwijfeld door de overweldigende natuur, de prachtige stranden en de overheerlijke authentieke keuken. Maar Bali is vooral magisch door een kleurrijke cultuur, het rustgevende hindoeïsme en de vriendelijke Balinezen. Voeg aan je trip naar Bali een bezoek aan de Gili eilanden toe en je hebt een droombestemming te pakken.

Bali_blog1_12Bali_blog1_4Bali_blog1_10Bali_blog1_2

Het Ibiza van Azië

De sfeer van Bali wordt weleens vergeleken met de vibe die Ibiza kenmerkt. Relaxed en authentiek zijn beide eilanden zeker, maar ze hebben daarnaast hun eigen karakter. Bali vind ik magisch, open-minded en zen. Het klinkt misschien cliché, maar er is niets van gelogen. Je zult het wel ervaren als je er bent. Het eiland prikkelt al je zingtuigen. Overal zie je de mooiste kleuren, proef je zoete, tropische vruchten en verfijnde gerechten en ruik je die typische geur van wierook, kruiden en rijst. Tel daar de gastvrijheid van de bevolking bij op en je weet dat je een unieke bestemming hebt gevonden!

Smile!

Ik denk dat magische vibe van het eiland zijn oorsprong vindt in de Balinese cultuur en het hindoeïsme. Religie loopt als een rode draad door het leven van Balinezen. Bij alles wat zij doen, houden zij rekening met de goden die zij vereren. Bali wordt dan ook niet voor niets Island of the Gods genoemd. Het eiland wordt gesierd door tempels waar dagelijks kleurrijke offermandjes met smeulende wierookstokjes, voedsel en bloemen worden neergelegd. Naar schatting zijn er op Bali zo’n dertigduizend tempels! Je zult tijdens je trip ongetwijfeld een bijzondere ceremonie zien, waarin gedanst, gezongen en geofferd wordt. Opvallend is ook de ongekende vriendelijkheid van de Balinezen. Zij geloven namelijk dat zij door positieve houding een beter bestaan in een volgend leven verdienen. Van iedere local dus een glimlach verzekerd!

Bali_blog1_11Bali_blog1_3Bali_blog1_6Bali_blog1_9

Eat, pray, love

Wie het authentieke Bali wil ontdekken, reist af naar Ubud. Deze plaats ligt landinwaarts en wordt omgeven door rijstvelden, jungle en bergen. In het stadje vind je tempels en huizen met hun unieke Balinese architectuur, prachtig houtsnijwerk (uiteraard veel Boeddha’s), gezellige winkeltjes en restaurants. De straten zijn omgeven door groen en versierd met bloemen. Overal klinkt Balinese muziek en prikkelt de geur van wierook je zintuigen. In Ubud koop je typische Balinese producten, maar kun je ook naar traditionele dansvoorstellingen of er de Balinese kunst bewonderen. De omgeving van Ubud vind ik sprookjesachtig mooi en ik kan je zeer aanbevelen om de omgeving per fiets te verkennen. Ken je Eat, Pray, Love met Julia Roberts nog? De fietstocht in de film is dezelfde als die ik ondernam. Onderweg passeer je uitgestrekte groene rijstvelden en kleine dorpjes. Je ontmoet hier de locals en komt meer te weten over hun bijzondere rituelen en tradities. De dorpen bestaan uit families die in kleine communities samenwonen. Ze delen woningen, tempels en ceremoniële ruimtes. Heel bijzonder om te zien hoe mensen hier leven!

Groener dan groen

De schoonheid en rust op het eiland is zeker ook te wijden aan de indrukwekkende natuur. Terrasvormige rijstvelden liggen als groene dekens aan de voeten van bergen en vulkanen. Er zijn ongerepte tropische wouden met sierlijke rivieren en indrukwekkende watervallen. En overal op het eiland vind je de meest prachtige en kleurrijke bloemen. Het is genieten van het zonnetje op een van de vele stranden met wuivende palmbomen. Surfers kunnen hier hun hart ophalen want de zee van Bali is een ideale plek om te surfen. Het strand van Kuta is een populaire plek om te surfen, maar wie meer rust en stilte zoekt, vindt dat bij Sanur en Lovina.

Cocktails en sky gardens

Kuta: je houdt van deze plaats of je haat het. Veel mensen mijden Kuta omdat het er druk en toeristisch is. Maar je kunt de stad ook kort aan doen om na je lange vlucht even te ‘landen’. Ga shoppen, lekker uit eten of trakteer jezelf op een welverdiende massage. Kuta is ook dé plek waar je goed op stap kunt gaan. Ik ga er een avond naar Sky Garden, een rooftop bar waar ze een uitgebreide bbq serveren op het dakterras. De nacht wordt vervolgd met een tour langs verschillende bars waar het Australische publiek de meerderheid vormt.

Bali_blog1_7Bali_blog1_1

Paradijs op aarde: de Gili’s

Hoewel Bali een waar paradijs is, ga je voor de ultieme tropische ervaring naar de Gili eilanden. Een speedboot brengt je er in een uurtje naar toe. Bereid je wel voor op een pittige reis want de zee kan hier behoorlijk onstuimig zijn. Maar de bestemming is het meer dan waard. Denk aan parelwitte zandstranden en een azuurblauwe, heldere zee. Hier kan ik op een strandbedje met een cocktail of verse kokosnoot binnen handbereik de komende tijd wel blijven. De Gili’s bestaan uit drie eilanden, waarvan Gili Trawagan de grootste is. Maar wat is groot? Wegen en auto’s zijn er niet en het eiland fiets je binnen twee uurtjes rond. Tijdens je fietstocht kun je bij een van de vele strandjes stoppen om met een Bintang van de ondergaande zon te genieten, of je weer kind te voelen op een reusachtige schommel die in de zee staat. Duiken of snorkelen is hier ook een absolute must! Voor wie nog meer rust zoekt of met zijn liefje wil wegkruipen, zijn de kleine eilandjes Gili Air en Gili Meno de beste opties.

Eeuwige liefde

Bali en de Gili’s zijn magisch en er is een grote kans om verliefd op te worden. Ik ben het al en je zult het zelf ervaren als je er bent. Een vriendelijke waarschuwing is wel op zijn plaats: wie eenmaal Bali en de Gili’s heeft ontdekt, zal verkocht zijn en altijd terug willen naar dit paradijselijke stukje van Azië.

Bron:

Sarah ontdekt graag de mooie en bruisende plekken van nu, maar dan met oog voor cultuur en historie. Dat varieert van backpacken in Azië, cityhoppen door Europa en cultuursnuiven in eigen land. Sarah is freelance tekstschrijver en contentspecialist en schrijft voor verschillende opdrachtgevers.

Beelden: © Niels Dros

Tags:

  • ‘Magic happens when you step outside of your comfort zone’. En dat heeft Sarah ervaren tijdens haar reis van acht maanden door Australië, Nieuw-Zeeland en Zuidoost-Azië. Van in je uppie low budget backpacken, slapen in luxe resorts tot een gave stad bezoeken. Juist die diversiteit is wat haar in reizen aanspreekt. Van oorsprong is Sarah historicus waardoor ze niet alleen een echte storyteller is, maar ook cultuur en geschiedenis met het heden verbindt.

  • Show Comments

Your email address will not be published. Required fields are marked *

comment *

  • name *

  • email *

  • website *

You May Also Like

Java

De twee bekendste eilanden van Indonesië, Java en Bali, liggen pal naast elkaar. Toch ...

Livingstone & de Mighty Zambezi

Raften op de Zambezi, bungeejumpen van een 100 meter hoge brug, vliegen boven de ...

Wadlopen op Texel

Bijna elke dag van het hoogseizoen kun je op Texel wadlopen. De excursie vertrekt ...